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第一百零九章 福勒主教(求订阅!!!)

哒哒哒...

哒哒哒...

城外,尘土飞扬,一队身着银色盔甲的骑兵徐徐而来,扛着一杆杆大旗,飘扬的旗帜上,画着三柄代表健康、财富和死亡的金色权杖,象征着命运三女神教会的权威。

这是一支来自驻扎在戈里城的骑士团,共有1500人,隶属于韦克斯福德教区,队伍的最前方,一位身穿白色神袍,头戴金纹主教高帽,披着蓝色坎肩,胸前印有健康权杖的老人骑着一匹黑色骏马,正在眺望山坡下的新罗斯城。

“艾伯特。”

听到老人的传唤声,一名没有佩戴头盔,与其他骑士穿着不太相同的中年男子打马上前:“我在,福勒主教。”

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“带100人随我进城,其余的驻扎城外,没有命令,不许进城。”

“遵命。”

福勒主教此次前来,并不是为了征伐什么,而是来找亚瑟四王子谈判的,骑士团只是威慑,不到关键时刻,不能动用。

再怎么说...

亚瑟也是国王罗德四世的第四个儿子,也在王储之列,哪怕教会如今已经掌握大权,也不能咄咄逼人,总要照顾王室的面子。

艾伯特挥动手臂,100名黑甲骑士策马出列,跟随福勒主教,朝着新罗斯城前进。

大开的城门口,已经恭候多时的萨图克神父立刻迎了上去,手指点在眉心,颔首行礼:“福勒主教,您终于来了。”

“萨图克,好久不见。”福勒主教看了眼站在他身后的神仆,问道:“肯尼迪家族调查清楚了吗?他们是不是自由会的成员?”

“亚当斯、沃伦他们传信来,说肯尼迪家族庄园目前没有什么问题,不过他们的二少爷基里安,行踪诡异,最近几天消失了,不知去了何处。”

“消失了?”

“是的,我在接到消息的当天夜里,就派出了亚当斯他们,可惜还是晚了一步,基里安·肯尼迪已经不在庄园里了。”

“嗯...”

福勒主教目光一转,追问道:“比尔男爵的夫人,朱莉呢?”

“她还是一如既往,参加参加晚会,去订做些衣服或发型什么的,跟那些上流阶级的夫人交往甚密。”

“如果那位神秘人传递的消息可靠的话,朱莉·比尔和基里安·肯尼迪二人,一定是自由会的成员,这是我们的死敌,他们的关系网庞大,企图颠覆神教,比其他教会还要可怕,必须尽早解决,迟则生变。”福勒主教沉吟道:“好在他们还不知道咱们怀疑了,我拨给你300人,交给亚当斯、沃伦指挥,埋伏在肯尼迪庄园周围,一旦基里安·肯尼迪出现,立刻动手,铲草除根!”

闻言,萨图克神父没有立刻答应,迟疑道:“如果单是肯尼迪家族,那倒没什么,可他们的大女儿朱莉,嫁给了比尔男爵。而比尔男爵家底雄厚,他们家族曾培养出许多位骑士,在军中颇有威望,尤其是驻扎在罗斯来尔的陆军,其中一多半都跟他有联系,不打声招呼就对肯尼迪家族动手的话....”

“所以才要等基里安出现后再动手。”福勒主教‘哼’了一声:“只要抓住基里安,彻底搜查肯尼迪庄园,找到蛛丝马迹,他们还有狡辩的余地吗?至于比尔男爵,我会在抓住基里安后,与四王子进行交涉,尽量在不动用武力的情况下,让他交出朱莉,如果他敢反抗,就是同党,一并除之!”

充满血腥气的话语,证明福勒主教已然起了杀心。

对于任何一座教会,自由会都是绝对的死敌,宁错杀不放过。

如果不是肯尼迪家族与比尔男爵有所关系,他们早就动手了,何至于等到现在?

“四王子在哪儿?”

“他在城主邸,已经准备好迎接福勒主教你们了。”

“进城!”

踏着马镫的脚跟,点了下马儿的肚子,福勒主教骑着黑马,率领着100名精英骑士,大摇大摆的进入了城门。

路边过往行人,看到马队,纷纷避让,目光中充满畏惧。

年近七旬的福勒主教,虽然头发灰白,但精气神却跟年轻的小伙子不遑多让,丝毫看不出老人的耄耋朽态。

二十几分钟后,福勒主教来到了罗斯大道中心的城主邸,望了眼敞开铺着红毯的大门,翻身下马,令艾伯特等100名骑士在外等候,只带了萨图克神父和一位穿着斗篷的人。

偌大宽敞的门厅内,侍卫手持德来塞栓动步枪,整齐的站在两侧,门厅远端,一位身穿黑色西装的金发男子,含笑而立。

“四王子殿下。”

福勒主教忽视了两侧的侍卫,张开双臂,来到金发男子面前,伸出了手背,亮出了中指上的一颗金戒。

亚瑟握住福勒主教的手掌,低头亲吻戒指。

亲吻女士的指背,代表尊重。

亲吻男士的指背,代表服从。

刚一进门,福勒主教就使了个下马威,可亚瑟四王子毫不在乎,甚至连笑容都未衰退。

“福勒主教,您还是一如既往的神采奕奕。”

“四王子殿下也是一样,面色红润,想来新罗斯城的食物味道不错。”

“我已经令厨师备好了宴席,请入座吧。”

“好好好....”

简单寒暄过后,众人来到宴会厅,几米长,铺着白布、花瓶的餐桌,看起来隆重又正式。

品尝过精心烹制的食物,亚瑟四王子擦擦嘴角,举起酒杯:“福勒主教,我敬您一杯。”

福勒主教笑着摇了摇头:“应该是我敬你才对,四王子殿下。”

“此话怎讲?”

“从你就任城主以来,短短几年间,就让萧条荒芜的新罗斯城恢复了往日的繁荣,并以此为基础,带动了周边各个城市、村庄的发展,锐减的人口也逐渐恢复,不仅王国得到了税收,就连我们命运三女神教会,也增加了许多信徒。”福勒主教说:“如此大的功绩,难道我不应该敬你一杯吗?”

“这是我的分内之事,既然王国把新罗斯城托付给我,就是对我寄予厚望,不努力怎么行呢?”

“说得好。”

福勒主教颔首点头:“想必四王子殿下也听说了关于战争的消息,最近各处戒严,就连教会,也不得不打起精神,命我率领教区骑士团,在辖区内四处巡逻,杜绝隐患。”

晃动着杯中红酒,福勒主教终于切入了正题:“越是战争时期,我们越要打起精神,稳住后方,不能有一丝一毫的懈怠,就如四王子殿下刚才说的,这...是我们的本分,对吗?”

“没错。”亚瑟欣然赞同:“确实是这样。”

“为此,我认为应该摒弃之前各司其职的想法,加强与各地警备机关之间的合作,相互配合,才能让敌人无机可乘。”

“福勒主教的意思是...”

“作为国教,命运三女神教会责任繁重,但我们必须努力为信徒提供良好的生存土壤,于是,我想安排几位教会成员,来新罗斯城任职。”

福勒主教笑眯眯的说:“这样不仅可以减轻四王子您的负担,还能增加咱们之间的感情,简直是双赢的办法。”

“哦...”

凝视着酒杯上的倒影,亚瑟咧嘴一笑:“那让他们担任什么职务好呢?”

“一些闲散职务就可以了。”福勒主教十分大度道:“譬如夜晚巡逻警员,登记处办事员和海关审批员之类的,这些工作很辛苦,好在教会有一批很勤练的小伙子,愿意帮助四王子殿下分忧。”

“我还以为您想说什么呢....”

突然,亚瑟叹了口气,放下酒杯,幽幽的说:“我本以为您有更广大的志向,没想到,竟然只是想着捞油水,可惜...可惜...”

“志向?”

福勒主教皱了下眉头,他准备了数种应对方法,一旦亚瑟拒绝,就能搬出来进行下一步,可亚瑟既没有同意,也没有拒绝,反而跟他提到了志向。

这是他未曾设想的话题展开方式。

“没错,志向。”亚瑟说:“再怎么说,韦克斯福德郡也只是偏远地区,与王都、牛津、考文垂等历史文化悠久的城市没法相提并论...当然,我并不是说福勒主教您没有前途,只是为您的境遇不甘啊...”

在福勒主教疑惑的注视中,亚瑟站起身,走到窗边,望着下方的骑士团说:“就像我一样,被分配到边远地区,说是做一个闲散无事的公爵,可这里真的轻松吗?”

“四王子殿下,恕我直言,将你封为新罗斯公爵是国王的意思,他也是在保护你...”

“福勒主教,教皇的情况如何?”

一句话,突然把福勒主教问住了,他想了想,委婉的回答:“不太乐观。”

“不太乐观...嗯。”

亚瑟转过身,回到座位上坐下,挥退周围的女仆、侍从:“我说一句不太尊敬的话,假如教皇不幸罹难,该由谁来接任教皇的位置呢?”

“这种事不是我等能议论的,不过教皇的继任者,一定是三位红衣大主教之一。”

“是的,可又是谁来成为新的大主教呢?”

目光打量着神态略显僵硬的福勒主教,亚瑟笑了一声:“会是您吗?”

“......”

“您当然有希望,只要能在战争时期,稳住后方,稳住韦克斯福德郡,这便是大功一件,足以让您成为大主教强有力的竞争者。”亚瑟微笑着说:“您明知道这一点,却还是要把兢兢业业,一丝不苟的巡逻官,换成对这些工作并不熟悉的教会成员,即使这样做,可以让您稳住局面,却也破坏了新罗斯城好不容易恢复起来的经济环境。”

“如果这些教会成员,趁机捞点油水,会不会引起民众的反感?”

“若是引起了民众的反感,下一个季度,又有多少人愿意成为命运三女神教会的信徒呢?这会不会影响到您竞争大主教的事情呢?”

“福勒主教...”

“人言可畏啊....”

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