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第二百一十二章·冬幕节前

时光飞逝,转瞬间,一年一度的盛大节日即将到来。

冬幕节,帝国人民辞旧迎新的重要节点,将在十二月也称预巫月的第四个周末。

为了迎接这一节日,德拉科男爵领里的一切,几乎全部停止运转,家家户户都在筹备着冬幕节晚上的大餐,钱袋殷实的工匠和商人们会选择中高档次的大餐,牛肉、小麦面包、少量甜食以及成瓶装的黑啤酒、果酒,走上了他们的餐桌,而男爵领内那些不那么富裕的自由民、农民们,虽然日子过的紧巴,但到了一年的最后一天,说什么也要吃得丰盛些,于是,集市上的鸡鸭鱼肉、豆类、普通蔬菜和大瓶装或桶装劣质葡萄酒、大麦啤酒,在最后两周时间卖了个精光。

已经具备小型城市规模的橡木镇,常驻人口超过四千,每日的城门口,出入穿行的马车、商队多达上百次,其中当属奥弗朗商会的贸易马车最多。

这位原本就肥胖的帝国大商人亚特鲁-奥弗朗,他的商会和德拉科男爵领利益挂钩之后,彻底抱紧了来伦的大腿,这一年下来,更是痴肥了不少,为人说话又是幽默风趣,充满随和,挺着大肚腩,走起路来沉甸甸,倒也颇受一些中小贵族的欣赏。

肥胖的同时,精明商人的手段依旧高超,他的车马行会,每一条商队,无时无刻不在搜集着情报和商机。

仅是远征结束后的第一天,亚特鲁-奥弗朗就得知了木精灵的贸易订单,之后,不到一周的时间,他火速从散布于帝国各大城市的分商会、仓库中调出了足够的矿石、粮食,送往橡木镇。

当德拉科男爵询问起粮食储存量时,大商人立刻给出一份完美、令人满意的文书,也算是帮助来伦解决了一个小小的麻烦,更是得到了一封男爵城堡共进冬幕节晚宴大餐的请帖。

德拉科男爵领,男爵城堡二层,会客厅。

“哦~我的男爵,您是在是太过热情了。”在来伦面前,接过烫金请帖的大商人,尽力去收敛的笑容,仍压不住自己一脸的喜悦。

“奥弗朗先生,尽快把货物送往木精灵贸易站,我们的森林朋友还在苦等中。”来伦微笑着说道。

“没问题,没问题,来伦大人,我办事的效果,您一定会满意!”

说罢,德拉科男爵示意大商人可以离开,亚特鲁-奥弗朗连连鞠躬之后,离开了会客厅。

随着会客厅的大门从外关闭,一直在来伦身边站着的西格玛战斗牧师卢瑟-胡斯,他一身深黑色的战斗牧师冬装大衣,皱眉目视着大商人离开的背影,呼出一口闷气。

“来伦先生…..”年轻的战斗牧师停顿了一下:“我十分不理解您为什么要邀请一个灵魂都充满金钱铜臭味的商人。”

“怎么,胡斯,你似乎对亚特鲁-奥弗朗有些看法?”来伦注意到了战斗牧师的不满,他到了两杯温热的黄油啤酒,同时示意卢瑟-胡斯坐下。

“诚恳的说,是的。”胡斯端坐在椅子上,他点头继续说道:“来伦先生,您不觉得这个帝国商人,并不那么….虔诚么?”

“哦?”来伦一口喝掉杯中一半啤酒,澹笑着摇了摇头:“胡斯,你具体指他的哪些方面?”

“关于信仰,行事,生活,还有…..对待普通人,尤其是那些挣扎在贫苦生活中的农民。”年轻的战斗牧师缓缓说道,谴责似的语气:“来伦先生,您没有看到奥弗朗商会的那些人,他们对待售卖粮食的农民,就好像面前站着的他们的敌人一样,态度恶劣,条件苛刻,用尽全力从农民辛苦劳作的血汗中榨取财富。”

来伦默默点头,会客厅内的壁炉烧得正旺,木柴燃烧的声音,在安静中给人一种慰藉感,一身标准贵族服饰的德拉科男爵看着卢瑟-胡斯:“胡斯,你觉得以往寒冷而又贫瘠的村庄发展成如今一座城市聚集地,除了掌权者以外,哪个职业最不可或缺?”

“是劳累的工匠和农民吗?他们锻造器具,生产各种用于日常生活的工具,筑起一座座房屋供人栖身。”

“是勇敢的士兵吗?他们辛苦训练,磨炼意志,庇佑着聚集地,抵御黑暗力量侵蚀而来的利爪,消灭各种可怕怪物。”

“还是虔诚的牧师?净化腐化,捍卫纯洁。”

“我站在一位忠于吾主的战斗牧师角度来看,无疑教会的牧师最重要。”卢瑟-胡斯很认真地回答这一问题:“在这个黑暗的时代,人们需要信仰,否则只有混乱和亵渎。”

“嗯,人们需要信仰。”来伦点了点头:“西格玛教会大诵经师,沃克玛冕下曾说过:牧羊人必须时刻守护他的羊群,以防止羊群被充满贪欲的豺狼所威胁,牧师即是牧羊人,帝国人民是羊群,混沌爪牙则是豺狼,面对豺狼,信仰才是牧羊人真正的刀剑。”

“胡斯,你麾下的圣武士们努力地清理腐化,传播正义,你也最清楚信仰的作用,但在城市发展的过程中,最不可或缺的职业,并非圣职者。”

“那么,最不可或缺的职业,是士兵,还是工匠?”年轻的战斗牧师拧起眉头,下意识问道。

“工匠、农民、士兵,他们的作用都很大,一座城市的发展也离不开他们的辛勤。”来伦澹笑着摇头:“唯有商人,商人才是城市发展的关键。”

“为什么?”卢瑟-胡斯十分不解。

“一座聚集地需要繁荣,需要富有,这样才能吸引到上述职业的人群,而商人,恰好能带来我所需要的繁荣和活力。”来伦认真地解答道:“从橡木村,到橡木镇,人口从二百出头,到男爵领如今的万人,其中的差距可不是一星半点。”

“用心观察,你就能够发现,商人几乎影响了生活中的各个方面,小到集市售卖,大到大宗贸易,他们为了利益,见缝插针,通过一份份贸易,商人能为我带来财富,使得领地变得富有,积蓄实力。”

“关于他们的信仰,我只能说一个对外表现出轻视利益和财富的商人,往往都是伪装的外表,追求利益最大化,才是商人的动力,他们会铤而走险、不择手段,但这一切都会被束缚在一个范围。”

说完这些,来伦举起了马克杯,将杯中黄油啤酒一饮而尽:“而这个范围,就是由人性、法律、道德、信仰等多方面组成,商人逐利,即使我作为掌权者,也不会缩小这个范围,而是控制。”

“所以,胡斯,你不能要求商人们都像狂信徒一样。”

“我明白了。”卢瑟-胡斯若有所悟,接着说道:“我是个圣职者,不会直接干涉或影响他们,我能做到的就是带给他们信仰。”

“正解。”来伦有些欣慰的点头:“其实奥弗朗商会已经算是非常好了,不克扣,不拖欠,而且他们从农民手中收购粮食的价格,往往比其他商会的标准要高出一两枚铜币,也做到了公平,即使态度恶劣些,奥弗朗商会在领内的口碑依旧不错。”

德拉科男爵将自己的目光放在了群山和远方,恍忽间,他想起了帝国皇帝卡尔-弗兰茨的所作所为,那位远在千里之外,胸怀壮志的皇帝,似乎也在用同样的方式,不断凝聚着整座帝国。

“说起来,胡斯,这是我们即将度过的第一个冬幕节吧。”来伦朝着年轻牧师举起了酒杯,语气有些遗憾:“等你正式踏上信仰之路,游历帝国各个行省,我们见面团聚的机会,恐怕也会越来越少。”

来伦很珍惜这位虔诚的战斗牧师,他坚定、勇敢、正义,做到了嫉恶如仇,除恶务尽,自从卢瑟-胡斯来到了他的男爵领,担任领内西格玛教堂的牧师之后,便有许多领民开始信仰西格玛,阴暗中滋生出的腐化,从源头上被终结。

一名信徒,可以带动多名泛信徒的信仰,做到先忠带后忠,对领地的治安起到了非常积极的作用。

“来伦先生,吾主的荣光已经洒在了这片土地,所以,我必须前往那些更需要得到救赎的地方,传播福音。”卢瑟-胡斯也举起了酒杯,笑着说道:“您是我的榜样,收复了邓肯城堡,做到了前所未有的壮举,那么我也不能落后。”

“很好,很好。”来伦连连点头,马克杯相撞,饮尽了啤酒,然后年轻战斗牧师和来伦告辞,他每个晚上都要在西格玛教堂引领一次赞颂洗礼,有相当数量的领民会早早等候在教堂门外。

窗外飘荡起了雪花,来伦站在窗台前,白色的冰晶和雪花从他耳边和头发边吹过,目视着那道沿着城堡道路离去的黑色身影,轻叹了一声。

转身,离开了会客厅,来伦返回城堡三层的房间,刚一推开主客厅的大门,他就听到了一阵欢声笑语,温暖如春的客厅里面,尤莉卡和龙公主申珠坐在沙发上,二人手握着手,似乎在聊些有趣的事情,

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一身职业猎巫人冬装的尤莉卡,尽显飒爽、冷艳,这位平常待人冰冷的女猎巫人此刻却被逗得欢笑连连。

而清丽可人的申珠,穿着崭新的连衣长裙,她见到来伦进来了,立即终止了聊天,站起身,礼貌问候道:“来伦先生。”

来伦的脸上堆着笑容,他径直走过客厅,这才发现沙发上还有一个女孩。

“嗯….呃…男爵先..大人!”是班尼克-苏特森的学徒,见习工程师安娜-芙洛希洛娃,她有些惶恐地站起身,小学徒低着头。

“既然是平常见面,直接叫我来伦就行了。”来伦笑容和煦地摆了摆手,自己再去挤沙发也说不过去,趁势半倚在了沙发边缘:“怎么样,安娜小姐,在男爵领住得习惯吗,毕竟帝国北方和南方的气候差距还是十分明显的,有任何需要我帮助的地方,放心提出来。”

“很..很好,男爵….来伦阁下,谢谢您。”在德拉科男爵面前,小学徒总是有点紧张,坐在旁边的申珠笑着拉起了她的手,似乎在鼓励。

“我很好奇,究竟是怎样的话题,能让我们的猎巫人导师如此开心。”来伦转而看向了尤莉卡,漂亮的绯红色眸子有着摄人心魄的吸引力。

尤莉卡白了他一眼,倚靠在沙发靠枕上找了一个舒服的位置:“瞧你说的,好像我不会笑一样,我们的男爵大人居然还有闲情逸致,不去工作么,你的办公桌上都快堆成小山了。”

“那倒也是。”

抱以微笑的道别之后,来伦也不再多做停留,将偌大的主客厅留给了三位漂亮小姐。

穿过长廊,刚一推开办公室的房门,坐在里面的掌旗官阿德里安、事务官皮特曼以及一位壮实的体格、永远严肃表情的勇士就站起身,看到那颗晃眼的光头,来伦就觉得他十分眼熟,一时间没想起是谁。

“请原谅我们的唐突,我的男爵,这位大人带来了帝国皇帝的手谕,他命令我们不得声张。”事务官立刻满怀歉意地开口说道。

“帝国英雄啊,我路德维格·施瓦兹海姆,遵从皇帝的秘密命令而来!”高大威勐的白胡子老爷爷就站在那里,仿佛是用眼神在说话,表达出坚定的意愿。

人人都知道,路德维格是皇帝权威的象征。

难怪别人都说在谈判桌上,卡尔-弗兰茨皇帝有着温暖的笑容和振奋的演讲,有正义之剑、帝国冠军路德维格站在他背后,凶狠地眼神似乎在表明“你敢反对一下试试”,任谁也不敢反驳一句。

来伦在心底想着,同时他点了点头,示意屋内几人坐下。

“不用坐下了,来伦阁下,事关重大,从严从紧。”白胡子老爷爷站得笔直,中气十足地说道。

“嗯?”来伦略有些诧异:若有所思“好吧,路德维格阁下请说。”

“皇帝陛下邀请您,前往皇宫一趟。”路德维格用着不容置疑的口吻。

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这两天出差,更新时段不稳定,昨天的更新凌晨就发了哈

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